Antarktyda jak butelka – szybko się opróżnia po odkorkowaniu

Lodowiec na wybrzeżu Antarktydy. Fot. J. Auch

Lodowiec na wybrzeżu Antarktydy. Fot. J. Auch/Wikimedia

Stopienie się stosunkowo niewielkiej ilości lądolodu na obrzeżach wschodniej Antarktydy może spowodować gwałtowny spływ jego masy do oceanu, prowadząc do niekontrolowanego wzrostu poziomu morza przez kolejne tysiące lat. Wskazują na to najnowsze badania opublikowane w czasopiśmie Nature Climate Change przez naukowców z Potsdam Institute for Climate Impact Research (PIK). Wyniki te pochodzą z symulacji komputerowych, powstałych z wykorzystaniem najnowszych danych rzeźby podłoża lądolodu.

„Basen Wilkes’a we wschodniej Antarktydzie jest jak butelka przechylona do góry dnem, która szybko opróżni się po odkorkowaniu”, powiedział główny autor badań Matthias Mengel. Obecnie brzeżne, oparte o skały partie lądolodu w basenie Wilkes’a wstrzymują jak korek spływ lodu z wyższych partii Antarktydy. Co prawda temperatura powietrza w tym regionie jest bardzo niska, ale ocieplające się oceany mogą ułatwić stopienie lodu brzeżnego. Potencjalnie może to doprowadzić do uruchomienia szybszego niż dotąd spływu masy do oceanu, a tym samym do silnego wzrostu poziomu morza. „Całkowity wzrost poziomu morza byłby blisko 80 razy wyższy niż ten spowodowany stopnieniem samego ‚korka'”, powiedział współautor badań Anders Levermann. Autorzy pracy oszacowali go w sumie na 3-4 metry.

„Do niedawna tylko zachodnia Antarktyda uważana była za niestabilną, ale teraz wiemy, że jej 10 razy większa siostra na wschodzie może również być zagrożona”, powiedział Levermann, znany m.in. z najnowszego raportu IPCC, dla którego napisał rozdział poświęcony zmianom poziomu morza. Raport ten przewidywał, że utrata masy z Antarktydy spowoduje wzrost poziomu oceanów do 16 cm do końca XXI wieku. „Jeżeli choć połowa tej straty lodu będzie miała miejsce w regionie ‚lodowego korka’, to rozpocznie się szybki spływ do oceanu. Prawdopodobnie przecenialiśmy do tej pory stabilność wschodniej Antarktydy”.

Jeżeli dojdzie do „odkorkowania” basenu Wilkes’a to cały jego lód spłynie w końcu do oceanu, nawet gdy ocieplenie klimatu ustanie. Według symulacji Mengela i Levermanna odpływ ten zająłby od 5 do 10 tysięcy lat. Mengel wskazuje także na drugie dno tego odkrycia – wspomagane przez człowieka zmiany klimatu powodują obecnie tak potężne reakcje kriosfery, że ich skutki odczuwać będziemy jeszcze przez wieki. Dodał także, że tak silny wzrost poziomu morza zmieniłby oblicze Ziemi zagrażając wszystkim nadmorskim miastom świata.

Źródła:
M. Mengel, A. Levermann. Ice plug prevents irreversible discharge from East Antarctica. Nature Climate Change, 2014; DOI: 10.1038/NCLIMATE2226
Anders Levermann, Jonathan L. Bamber, Sybren Drijfhout, Andrey Ganopolski, Winfried Haeberli, Neil R. P. Harris, Matthias Huss, Kirstin Krüger, Timothy M. Lenton, Ronald W. Lindsay, Dirk Notz, Peter Wadhams, Susanne Weber. Potential climatic transitions with profound impact on Europe. Climatic Change, 2011; 110 (3-4): 845 DOI: 10.1007/s10584-011-0126-5
http://www.sciencedaily.com/releases/2014/05/140505104435.htm
Advertisements

3 responses to “Antarktyda jak butelka – szybko się opróżnia po odkorkowaniu

  1. Pingback: Przyspieszenie spływu lodu do oceanu zachodzi również w Europie | Glacjoblogia·

  2. Pingback: Glacjologiczna fotografia miesiąca – 2015/01 | Glacjoblogia·

Skomentuj

Wprowadź swoje dane lub kliknij jedną z tych ikon, aby się zalogować:

Logo WordPress.com

Komentujesz korzystając z konta WordPress.com. Log Out / Zmień )

Zdjęcie z Twittera

Komentujesz korzystając z konta Twitter. Log Out / Zmień )

Facebook photo

Komentujesz korzystając z konta Facebook. Log Out / Zmień )

Google+ photo

Komentujesz korzystając z konta Google+. Log Out / Zmień )

Connecting to %s